La Palma – Canarische eilanden

La Palma is het meest noordwestelijk gelegen eiland van de Canarische Eilanden. Het heeft een oppervlakte van 729 km² en is ongeveer 42 bij 24 kilometer en telt ongeveer 85.252 inwoners (2005) met 3000 tot 10.000 toeristen.

Het eiland valt onder de Spaanse provincie Santa Cruz de Tenerife. Evenals Tenerife en Gran Canaria heeft het eiland een vruchtbare natte kant, en een droge zijde waar het merendeel van het toerisme zich afspeelt.

De hoofdstad Santa Cruz de la Palma heeft 18.000 inwoners en ligt aan de oostkust van het eiland. Aan de westkant van het eiland ligt nu de grootste gemeente van La Palma Los Llanos de Aridane (ca. 20.000 inw.).

Vulkanisme
Op het eiland ligt de vulkanische bergketen Cumbre Vieja. In 2001 schreven de Engelsman Simon Day en de Amerikaan Steven Ward in het vooraanstaande wetenschappelijke tijdschrift Geophysical Research Letters (28, 17:3397-3400) in een artikel dat een volgende uitbarsting een enorme aardverschuiving kan veroorzaken, waarbij een deel van het eiland in zee schuift. Dit zal dan een reusachtige tsunami, een zogenaamde megatsunami, tot gevolg hebben (tot 90 meter hoog) die zich over de Atlantische Oceaan zal verplaatsen, richting oostkust van de Verenigde Staten. De tsunami zal daar acht uur later aankomen, en zal alle steden aan de Amerikaanse oostkust vernietigen. In de loop der tijden hebben opeenvolgende vulkaanuitbarstingen verticale kolommen van gestold magma in de vulkaankegel gevormd. Daartussen bevindt zich rots die, in tegenstelling tot het gestold magma, wel poreus is. Het regenwater in de poreuze rotsen vormt bassins die gescheiden worden door de niet-poreuze kolommen. Wetenschappers gaan er van uit dat de warmte die vrijkomt bij een van de volgende uitbarstingen groot genoeg kan zijn om de temperatuur van het water voldoende te doen stijgen zodat de druk de westelijke kant van de vulkaan in zee doet schuiven. Bij de theorie van Ward en Day is een aantal kanttekeningen geplaatst (o.a. door George Pararas-Carayannis, voormalig directeur van het International Tsunami Information Centre; hij is een vooraanstaand tsunami-expert). Het is zeer onwaarschijnlijk dat de hele wand van een groot vulkanisch eiland in één keer instort. Waarschijnlijker is dat de wanden gedeeltelijk en in fasen instorten. Alternatieve berekeningen tonen bovendien aan dat de golf, wanneer deze in Amerika aangekomen is, hooguit drie meter hoog zou zijn.

Caldera de Taburiente
Aan de noordzijde van de vulkaan de Cumbre Vieja bevindt zich de Caldera de Taburiente, een erosiekrater met een doorsnede van negen km waarin schitterende wandelingen gemaakt kunnen worden. Het woord caldera is oorspronkelijk hiernaar vernoemd; men ging er toen van uit dat het komvormige gebied was ontstaan door een explosie waarbij een grote vulkaan zichzelf opblies. Al in de 19e eeuw werd aan deze theorie getwijfeld, en onderzoek heeft inmiddels uitgewezen dat het gebied door erosie is ontstaan. De rand vormt met de Roque de los Muchachos het hoogste punt met 2426 meter.

Sterrenwacht
Op de rand van de Caldera de Taburiente is een internationale sterrenwacht gevestigd. Nederland beheert hier samen met het Verenigd Koninkrijk twee optische telescopen, de William-Herschelltelescoop en de Isaac-Newtontelescoop. Ook beheert Nederland de Dutch Open Telescoop, een zonnetelescoop De Mercatortelescoop wordt beheerd door de Belgen en Zwitsers.

Westrand van Europa
La Palma is wereldwijd gezien het hoogste eiland in relatie tot het oppervlak. La Palma ligt ca. 60 km ten noordwesten van het hoofdeiland van de Canarische eilanden Tenerife en ten noorden van het eiland La Gomera op 28°40′ NB en 17°52′ WL. Door het westen van het eiland loopt de vroegere nulmeridiaan van El Hierro die eigenlijk 20 graden westerlengte van Parijs loopt. Nu is het het 60 km zuidelijker gelegen eiland El Hierro die de naam draagt, die tot de ontdekking van Amerika het westelijkste gedeelte van Europa (de bekende wereld) was.

De 14 gemeenten van La Palma:

Barlovento
Breña Alta
Breña Baja
Fuencaliente de la Palma
Garafía
Los Llanos de Aridane
El Paso
Puntagorda
Puntallana
San Andrés y Sauces
Santa Cruz de la Palma
Tazacorte
Tijarafe
Villa de Mazo

Landschap (natuur, vegetatie)
La Palma staat bekend als La Isla verde (“het groene eiland”) en als La Isla bonita (“het mooie eiland”; o.a. op deze wijze bezongen door Madonna), doordat ze het gehele jaar door is bedekt met groene vegetatie. Het eiland dankt al het groen aan de passaatwinden die de wolken aan de loefzijde van het eiland brengen en die boven het eiland losbreken of dichte nevelvelden op de bergen laten zien. Verscheidene plantensoorten profiteren van het vocht van de wolken. Het eiland kent een aantal vegetatiezones van lavavelden over mediterrane droogvegetatie van naaldbossen op de hoogvlakten en op de noordoostzijde tevens loofbossen. Onder de plantensoorten op La Palma zijn er 170 inheemse, typisch Canarische soorten, waarvan o.a. de befaamde Canarische Drakenboom.

Het landschap beeld een contrast van zwart (basalt), rood en groen (vegetatie) in het Atlantische blauw uit. In het noorden van het eiland de barranco’s, diepe uitgesneden kloven, die het water van de bergen naar de zee dragen, de bossen op de centrale bergen van het eiland en de vulkanische activiteit in het zuiden, de lavavelden en vulkaankegels.

Verkeer

Wegennet
Het wegennet op La Palma is goed voor een totale lengte van 1200 km. Alle hoofdwegen zijn geasfalteerd, bochtig en in goede conditie. Uitgezonderd enkele afgelegen oorden in het noorden van het eiland zijn enkel over zand- en/of betonwegen te bereiken. Een ca. 180 km lang wegennet (Op de kaart LP-1 (LP=La Palma)) omringd over het eiland verbind de plaatsen Santa Cruz, Los Canjacos, Mazo, Fuencaliente, Los Llanos, Tijarafe, Puntagorda, Barlovento, San Andrés, Puntallana, Santa Cruz, verder verbindt een ca. 35 km lange weg (LP-2) over 2 tunnels het oosten met het westen van het eiland (Los Llanos – Los Cancajos).

Scheepvaart
De baai van de hoofdstad werd sinds de verovering van het eiland door de Spanjaarden als haven benut. Van Santa Cruz de la Palma zijn er diverse bootverbindingen naar de buureilanden en het Spaanse vasteland, met tussenstops op Lanzarote, Gran Canaria en Tenerife. Tevens de westelijke haven in Puerto de Tazacorte is sinds juni 2005 toegevoegd met een bootverbinding naar het eiland Tenerife over Santa Cruz de La Palma.

Vliegverkeer naar La Palma
De eerste luchthaven van La Palma bij Breña Alta ontstond in 1950. De landingsbaan werd in 1970 stilgelegd, wanneer er aan de kust, zuidelijk van Santa Cruz de la Palma een nieuw vliegveld werd gebouwd. Sinds 1987 is het het zesde internationale vliegveld van de Canarische eilanden. Meerdere malen per week landen hier europeesche chartervluchten. Van het luchthaven Santa Cruz de La Palma zijn er lijnverbindingen naar de buureilanden en de Spaanse hoofdstad Madrid die door de spaanse luchtvaartmaatschappij Iberia en de lokale Binter Canarias en Islas Air worden verzorgd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>